Le programme principal de formation de premier cycle de la Chaire UNESCO est le semestre d’études sur le terrain au Panama. Le but éducatif du semestre d’études de terrain au Panama peut être résumé comme suit: «Nous, en tant que citoyens de pays développés, voyons les « problèmes » environnementaux du monde à travers nos yeux occidentaux. Les populations d'autres pays auront une évaluation différente des enjeux environnementaux importants. En amenant les étudiants à être en contact avec d'autres réalités, nous les aidons à construire une nouvelle vision plus large de l'environnement dans le monde". Le semestre d’études de terrain au Panama est offert chaque année à la session d'hiver à 25 ou 26 étudiants de McGill et 5 ou 6 Panaméens. Il fournit une expérience unique d’apprentissage pratique sur le terrain sur les questions environnementales et de développement dans un pays d’Amérique latine.